Lucas guide l’Angola vers le succès ; le Cap-Vert à la fête

Italee Lucas a cumulé dimanche soir 18 points, 6 assists, 4 rebonds et 3 ballons récupérés pour mener l’Angola vers un succès convaincant contre la République démocratique du Congo (69-49). Ce succès est le premier de l’Angola, défait samedi par le Mali (63-71) lors de son entrée en matière dans la superbe Dakar Arena, où se déroule le FIBA Women’s AfroBasket 2019.

L’Angola a viré en tête à l’issue du premier quart-temps (26-17), puis il a contenu les Congolaises à seulement 7 points dans le second, atteignant la pause sur le score de 38-24, grâce notamment aux efforts défensifs conjugués sous les paniers de Nadir Manuel, Luisa Macuto et Filipe Ngiendula. Malgré leur taille dans la raquette, les Congolaises ont été constamment gênées aux rebonds, tant offensifs que défensifs, et l’Angola a su en profiter.

Au fil de la rencontre, l’expérience et l’envie de réaffirmer leurs ambitions des Angolaises sont apparues de plus en plus évidentes. Felizarda Jorge et la prometteuse Alexia Dizeko ont ajouté respectivement 10 et 9 points, tandis que Fineza Eusebio et Manuel se sont illustrées en prenant 8 rebonds chacune dans ce succès important pour les protégées d’Apolinario Paquete. Pauline Akonga a été la meilleure marqueuse côté congolais avec 14 points, auxquels elle a ajouté 7 rebonds. Ginette Mfutila et Marlene Ngobeleza ont inscrit chacune 10 points, mais leurs performances n’ont pas suffi pour éviter une seconde défaite. Le Cap-Vert a enregistré sa première victoire du tournoi en s’imposant 64-57 contre un Kenya crocheur, dans le sillage d’Alexia Barros, auteure de 19 points et 4 rebonds.

La capitaine Jade Leitao a ajouté 17 points, 6 rebonds, 5 assists et 4 ballons récupérés, alors que Joseana Vaz et Ornela Livramento ont toutes deux totalisé 11 points, pour le plus grand bonheur de leurs fans.

Les deux nations participent à leur premier FIBA Women’s AfroBasket depuis 2013, une édition au cours de laquelle elles s’étaient affrontées à deux reprises, obtenant chacune un succès.

Leitao a dit à FIBA.basketball : “Cela a beaucoup de signification pour nous. Cela fait des années que nous attendions de revenir à l’AfroBasket et nous venons de gagner notre match contre le Kenya. En 2013, les Kényanes nous avaient d’abord battues, mais nous avions pris notre revanche plus tard dans le tournoi. Nous sommes vraiment très contentes de ce résultat.”

Vilma Achieng, fiévreuse, a compilé 15 points et 11 rebonds, tandis que la capitaine Hilda Indasi Luvandwa a marqué 14 points et capté 5 rebonds. Il en aurait fallu plus pour offrir une victoire au Kenya.

Dans les autres matchs, le Cameroun s’est envolé en début du match pour s’offrir un succès aisé (95-53) contre la Tunisie.

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