NBA : Le légende Vince Carter officialise sa retraite

NBA : Le légende Vince Carter officialise sa retraite

Légende des Toronto Raptors ou encore des New Jersey Nets, l’ailier a officialisé jeudi, dans un podcast, sa retraite.
De sa voix posée, sans une once d’hésitation, Vince Carter a confirmé ce que le monde du basket suspectait depuis plusieurs semaines : « J’ai terminé de jouer au basket-ball professionnel ». Dans le podcast Winging It (The Ringer) l’ailier quarantenaire (43 ans) a ensuite expliqué ce qui l’a poussé à tirer un trait sur la NBA, à l’issue d’une saison interrompue par la crise du coronavirus et dont la reprise ne concerne pas sa dernière équipe, les Atlanta Hawks.

« J’ai réussi à mettre de côté cette fin abrupte pour voir plus large. Tout le monde va finir par avoir de la famille ou des amis qui ont été touchés par le virus. Ça a été le cas pour nous à Atlanta et c’est autre chose que de sentir la réalité de tout ça. »

La décision d’une reprise à 22 franchises du côté d’Orlando a donc privé « Vinsanity » de quelques derniers pas sur les parquets. Un regret qu’il ne nourrit pas puisque le 11 mars dernier, à l’occasion d’un match face aux New York Knicks, il avait achevé la partie d’un panier à trois points marqué.

« Marquer ce dernier tir a aidé (à accepter l’idée de la retraite). Si je n’avais pas marqué ce tir, ça aurait été différent, j’aurais voulu m’en aller sur un dernier panier, un lancer-franc peu importe. »

Déjà showman à Toronto
Ses premiers paniers, Vince Carter les avait marqués pour les Toronto Raptors, franchise canadienne à peine née (créée en 1995) et particulièrement discrète sur ses trois premières saisons – 16 victoires seulement en 1997-1998, le pire bilan de l’histoire de l’équipe -.

Débarqué en NBA lors de la saison du lock-out (grève des joueurs en 1998-1999), l’ailier avait attendu le mois de janvier pour faire ses débuts dans la Ligue mais s’y était rapidement affirmé comme un des tout meilleurs jeunes. Désigné Rookie of the Year, il avait la saison suivant porté les Raptors vers leurs premiers play-offs.

En 2001, ces derniers échoueront en demi-finale de conférence Est et finiront par décliner les trois années suivantes. Ce qui n’avait pas empêché Carter de faire ses preuves en qualité de roi du show, capable d’enchaîner les dunks les plus fous, à l’image d’un concours du All-Star Game 2000 des plus mythiques. C’est cette même année qu’à Sidney, pendant les Jeux Olympiques, il passera au-dessus de la tête du Français Fred Weis pour claquer un des dunks les plus spectaculaires de l’histoire.

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