CAN 2021

CAN 2021 : Idrissa Gana Gueye pour enfin lancer les lions du Sénégal ?

Idrissa Gana Gueye, la « machine » du Paris Saint-Germain (PSG), doit tourner à plein régime pour lancer enfin le diesel Sénégal, favori décevant qui attaque contre le Cap-Vert, en 8e de finale, la phase à élimination directe de la CAN, mardi à Bafoussam.

Impressionnant contre le Bayern Munich en Ligue des champions il y a dix mois, le « Lion de la Teranga » a reçu ce beau compliment de son entraîneur Mauricio Pochettino : « Je lui ai dit qu’il avait été une machine », pour sa propension à aller cueillir le ballon dans les pieds des adversaires. Si au Cameroun toute la mécanique de l’équipe du Sénégal semble rouillée, « Gana » reste un des rouages essentiels, dans un rôle « plus offensif qu’au PSG ».

Rudi Garcia, champion de France à Lille avec Idrissa Gana Gueye, adore « son volume de jeu pour la récupération de balle et son niveau de pressing pour aller gagner le ballon dans les pieds de l’adversaire ». Et d’ajouter : « Beaucoup de joueurs travaillent les trajectoires et les interceptions, lui va chercher le ballon dans les pieds, c’est une vraie qualité ».

Chasse agressive

Cette chasse agressive, « à la base c’est quelque chose que je détestais quand j’étais petit », raconte Idrissa Gana Gueye. « J’aimais plus toucher le ballon, j’étais plus en numéro 10. Mais quand je suis rentré à Diambars, il y avait deux numéros 6 très costauds qui faisaient ce boulot, je me suis retrouvé un peu sur le banc, des fois arrière gauche, arrière droit, et j’ai vu que c’est ce qui marchait », poursuit le Parisien.

« Alors je me suis dit que j’allais faire comme eux, que j’allais travailler, le physique à l’entraînement et surtout regarder mon coéquipier », dit-il. Son modèle était « Matar Fall, et encore aujourd’hui quand je le vois je lui dis toujours merci. J’essayais de copier ce qu’il faisait, comment il allait chercher le ballon dans les pieds de l’adversaire ».

Défense centrale

Idrissa Gana Gueye a « commencé à aimer ça, et à jouer. Et j’ai continué à travailler dans ce sens là parce que je savais que c’est ce qui allait marcher pour moi en tant que numéro 6. Maintenant j’aime aller chercher le ballon dans les pieds de l’adversaire pour ensuite distribuer et faire avancer le jeu ».

A l’école de foot des Diambars, il a aussi joué une saison entière en défense centrale, mais cette fois c’était trop bas pour lui. « C’est vrai qu’à un moment je me plaignais, je suis allé voir Jimmy (Adjovi-Boco, un des dirigeants-fondateurs), je lui ai dit : Je n’aime pas jouer dans l’axe de la défense, je ne touche pas assez le ballon, je trouve que c’est trop facile », se souvient Idrissa Gana Gueye.

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