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Ligue des champions : Benzema et Mané, un Ballon d’Or pour deux

La finale de la Ligue des champions, samedi, entre le Real Madrid et Liverpool pourrait être déterminante pour le Ballon d’Or. D’autant que s’affronteront sur la pelouse deux stars dont le nom est cité avec insistance : Sadio Mané et Karim Benzema.

L’un a ébloui l’Espagne, l’autre conquis l’Afrique : le goleador français du Real Madrid Karim Benzema et l’attaquant sénégalais de Liverpool Sadio Mané s’affrontent, samedi 28 mai, au Stade de France en finale de Ligue des champions, pour un duel en forme de dernière marche vers le Ballon d’Or.

Il est difficile d’imaginer la plus prestigieuse récompense individuelle du football, qui sera décernée le 17 octobre, échapper à l’avant-centre madrilène qui, à 34 ans, vient de signer la meilleure saison de sa carrière.

Avec 44 buts et 15 passes décisives en 45 matches en club cette saison, Benzema a porté son équipe vers un 35e sacre en Liga fin avril, avant une éventuelle « décimocuarta » (14e) inespérée en C1.

« C’est l’excellence, c’est Karim »

« C’est l’un des meilleurs joueurs du monde, probablement le meilleur avant-centre du monde et peut-être le joueur le plus sous-estimé de l’histoire », a assuré le président de l’UEFA Aleksander Ceferin, dans un entretien à l’AFP.

En cas de doublé à Saint-Denis, l’ancien Lyonnais pourrait même égaler le record de buts sur une campagne de C1 de son ancien coéquipier Cristiano Ronaldo (17 en 2013-2014). « Les records sont faits pour être battus », a souri l’attaquant français dans un entretien sur le site de l’UEFA.

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« C’est l’excellence, c’est Karim, évidemment. (…) Moi, je suis à fond pour que ce soit un joueur français (qui l’ait, NDLR). De par ce qu’il fait avec son club tout au long de l’année, et avec nous aussi en équipe de France, oui, il le mérite », a assuré le sélectionneur français, Didier Deschamps, dans un entretien à beIN Sports, dimanche.

Un triomphe samedi tuerait tout suspense : sauf coup de théâtre, Benzema deviendrait le premier Français à être sacré Ballon d’Or depuis son ancien entraîneur Zinédine Zidane en 1998.

Sadio Mané, deuxième Africain sacré de l’histoire ?

Sur le terrain comme dans les suffrages, se dresse face à lui l’ultime barrière qui le sépare du trophée : Sadio Mané, en lice pour devenir le deuxième Africain à remporter le Ballon d’Or après le Libérien George Weah en 1995.

« C’est triste qu’aucun autre joueur africain l’ait gagné depuis Weah », a-t-il déclaré. « Nous allons tout faire pour gagner la Ligue des champions, et après on verra ce qu’il se passera avec le Ballon d’Or. »

Pour le Ballon d’Or, « il faut être soit Lionel Messi, soit Cristiano Ronaldo, soit avoir gagné la Ligue des champions. En gagnant samedi, ça va augmenter ses chances », a assuré son entraîneur Jürgen Klopp.

S’il marque moins (23 buts toutes compétitions confondues), l’attaquant de 30 ans est le fer de lance d’un collectif qui a presque tout gagné.

Avec la Ligue des champions, Liverpool bouclerait un joli triplé, en plus de la Coupe d’Angleterre et la Coupe de la ligue, qui le consolerait de la Premier League qui lui échappé pour un seul point, au profit de Manchester City.

Sous le maillot du Sénégal, dans deux matches différents, il a marqué le tir au but qui a offert au pays sa première Coupe d’Afrique des nations début février, puis celui qui l’a envoyé au Mondial-2022 fin mars.

Les deux fois, c’était face à l’Égypte de son coéquipier Mohamed Salah.

« Il est dans la forme de sa vie. C’est un plaisir de le voir jouer », l’a encensé Klopp.

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Mané bientôt à Munich ?

Malgré cela, après six années, son avenir sur les bords de la Mersey est des plus incertains. L’ombre de Salah, qui lui aussi s’interroge sur son futur, donne des envies d’ailleurs au Sénégalais.

Avec une année de contrat à honorer et 30 ans depuis le 10 avril, l’intérêt manifesté par le Bayern Munich ou le PSG ne peut le laisser indifférent s’il veut s’octroyer un dernier défi assorti d’un gros contrat. Selon plusieurs médias, vendredi, le club bavarois serait en pole pour l’accueillir.

« Je répondrai après la Ligue des champions. Que je parte ou que je reste, je répondrai après », a-t-il glissé dans un sourire au micro de Sky Sports, mercredi.

Pour Klopp, « il sera un joueur important qu’importe où il jouera la saison prochaine ».

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